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英語で読む日本史

f0233815_2135733.jpgA History of Japan: from A History of Japan: From Stone Age to Superpowerのレビューです。8月末の通訳案内士一次試験に向けてどっぷり日本語で日本史の勉強をしたので、ちゃんと英語でも説明できるようにと思い購入した一冊。アメリカ版amazonのサイトで、この本の第2版(2004年出版)が比較的高い評価を得ていたので購入したのですが、結論を先に言うと、残念ながら教科書としてはあまり良い本ではありませんでした。長所・短所を簡単にまとめると、以下のような感じ。

長所:
- 全体で300ページ弱と短く、シンプルな言葉で書かれているので日本史導入本としては読み易い。
- 第3版は2012年に出版されているので、平成に入ってからの政治・経済の動向、昨年起こった3.11についてなど、歴史の教科書としては最新の情報が入っている。
- 大正天皇の容体、昭和天皇の戦争責任、日本軍によるPOW(戦争捕虜)の扱いについてなど、日本の歴史教科書では(少なくとも小~高校レベルでは)言及されないトピックに触れており、欧米ではどのような視点で日本の近・現代史を見ているかが分かる。
- 政治・経済(特に近代以降)に強い。
- Hugh BortonやBeate Sirota Gordonなど、日本の歴史教科書には出てこない(同じく、少なくとも小~高校レベルでは)現行憲法の草稿に関わった人物を紹介している。

短所:
- 地図がない(これは大問題!)。例えば幕末の歴史では長州・薩摩など当然のごとく出てくるが、日本地理に詳しくない人は長州・薩摩が当時どこにあり、現在何県にあたるのか、調べなければ分からないであろう。
- 近・現代史には詳しいが、それ以前の内容が薄く、バランスが悪い。例えば、約270年続いた江戸時代の章は計22ページ、明治(1868年~1912年)の章は計33ページなど。
- 各章の文末のreviewは、それぞれの章が30ページ程度と短いので不要。
- 政治・経済に強い反面、文化(文学・芸術・芸能など)に弱い。
- Glossary of Japanese Termsが巻末にあるのはよいが、日本語のアルファベット表示に誤植がある。例えばゆとり教育のyutoriがyutari、路上生活者のrojoがtojoと誤って表記されていたり。上記の内容のバランスの悪さについても、海外の出版社とはいえ、日本語・日本史に詳しい人に編集・校正を依頼すれば簡単に防ぐことができた問題かと思われる。

などなど、不満に思うところが沢山あって、特に個人的にはとても面白かった時代だと思う江戸時代がすっとばされてしまった感があり、欲求不満状態に陥ってしまったので(笑)、12月の通訳案内士試験の面接までは日本語では本を読まない!と秘かに誓っていたのにとある本を購入して読んじゃいました・・・。

総評を述べると、日本史をある程度知っている人には満足できない内容。高校・大学レベルで「日本史に軽く触れる」程度の授業に使うにしても、資料集などサブテキストを使用しないと、これだけでは不十分。読み易いし、脚注・参考図書のリストが豊富なので日本に興味を持った、または日本に旅行に来る前にちょっと日本史を勉強しようかと思っているEnglish speakerには、旅行ガイドブックに+αとして読む本としては有益かと。

と、かなり辛口批評になってしまいましたが、これで二千円ちょっとだから、費用対効果は悪くないかも。10年位前に読んだ"Japan: Its History and Culture" by W. Scott Morton(私が読んだのは第3版)よりも読み易かった気がします。
# by yuko_in_kichijoji | 2012-10-24 21:35 | My Library

note to self: get an oven and start baking already!!

先日、こちらのページでtuguさんが例のフルーツケーキをまた作って下さっているのを見て、嬉しくって「ブログで知り合った、LAに住んでる方がまたフルーツケーキ作ってくれたよ~!」とレシピをくれた同じくLA在住の友人に寝る前にメールをしたら、わざわざ私が残したコメントまで読んで即効で(日本時間の翌朝には)、返事をくれました。

それが・・・

おいおい、オートミールクッキーのレシピ、知らないって!?俺が日本を離れる前に託したレシピ集の中に入ってただろう?どうせ、中身も確認せずに〇ったん(※料理好きの共通の友人)に丸ごとあげちゃったんだろう(料理雑誌やプリントアウトしたレシピをまとめてくれてたのです)。ったく、しょうがねぇな~、云々・・・。

と、超図星で(汗)、ごめんなさい(大汗)な内容。丁度私も引っ越し寸前で、もらったレシピをゆっくり見る余裕がなかったのです・・・。心優しい友人は、そのレシピをもう一度メールでくれました。メールボックスに埋もれる前に、忘れないようにここにアップしときます。
http://smittenkitchen.com/blog/2009/02/thick-chewy-oatmeal-raisin-cookies/
このサイト、イギリス人女性のブログですが、metric systemで分量・温度書かれているし、写真も文章も素敵で、いいかも~♪

友達の一言メモ付き。
Here are some notes from when I tried this recipe.
1. I didn't pack the brown sugar and used less (100 cc?) than what the recipe calls for as American sweets can sometime be too powerful. Use your own baking sense and adjust accordingly.
2. Instead of using 354 CC of rolled oats, I substituted Muesli (Alara brand from the U.K.) for it and nixed the walnuts. The Muesli already has nuts in it as well as bran and other grains, which gives the cookies a great texture. You can get the Muesli from Kaldi coffee or Seijo Ishii.
3. Chilling the dough in the fridge (20 to 30 minutes) or freezer (12 to 15 minutes) before baking makes the cookies higher or thicker. Good baking to you!

D:試験前にはMIAになっちゃうし・・・、こんなひどい奴(=私)と、諦めずに友達でいてくれて本当にありがとうね~!!!近々オーブン買って、オートミール(ミューズリー?)クッキーもフルーツケーキも作るよ!それから、今度〇ったんとこ遊びに行く時には、レシピ取り返してきます・・・。

ところで、生地を冷蔵庫か冷凍庫で冷やしてからじゃないと、クッキーが薄く出来上がるって初めてきいた気がします。これって、クッキー作りの常識かしら??
# by yuko_in_kichijoji | 2012-10-24 00:43 | 美味しいもの

reminiscing....

最近、心に余裕がなくなったり、ふらりと旅に出たくなった時に思い浮かぶのは、いつも奈良の風景なのです。
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去年、土門拳の写真展に行ってからからずっと憧れていた女人高野室生寺。写真家が一生をかけて撮り続けた室生寺を訪れたのはもう半年も前のこと、ゴールデンウィーク中でした。
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生憎の雨だったけれど、五月雨がよく似合うお寺だと思う。
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丁度、シャクナゲ(石楠花)が満開でした。
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私、植物の分類には全く詳しくない(詳しくなりたい!)のですが、シャクナゲ、ツツジの仲間らしいです。こうやってアップで見ると、似てるかもと思う。
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雨だというのに結構混んでいて(朝一番に行くつもりが、10時過ぎまで寝ていた私たちがいけないのですが)、憧れの五重塔、観光客が写真に入らないように撮るのに一苦労。でも結局一番気に入っているのは、年配のご夫婦をこっそり撮ったこの一枚だったりして・・・。
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芝桜も咲いていました。
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今度こそは是非、寝坊せずに、混んでない時期にゆっくりと訪れたいものです。
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# by yuko_in_kichijoji | 2012-10-23 23:25 |

沼津で海釣り初体験

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先月のことですが、シルバーウィーク中、沼津で海釣り&日本で釣り初体験してきちゃいました。今の私を知る人には信じられない話ですが、「女の子は釣りなんてするものじゃありません!」という古風な祖母に育てられた私。釣りは、祖母の目を離れたupstate NYの湖と、カナダはケベック州の湖でしか体験したことありませんでした。しかも、ついて行って気分を味わった程度で釣れたことは一度もなし。笑
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満潮を時間を狙って夕方5時頃到着。私、釣りは基本、朝早起きして行くものだと思ってました。潮の満ち引きに合わせて釣れる時間も変わるんですって。
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「晴れてたら富士山が見えるんだけどね」と連れて行って下さった方(友人のお父様)は残念がられてましたが、私は空の移り変わりを見ているだけで、十分幸せでした。
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基本山好きな私。「海に行きたい」と思うことは滅多にないのですが、海に来ると、「あ、私、海も好きだった」と気がつきます。視界を遮るものがなにもない贅沢。
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で、釣れたのかって?勿論です!最初は、「私はこの景色が見れただけで十分です」なんて言って超無欲だった私。それが、釣れ始めると面白いもので、夢中になっちゃいました。釣れたのはアジやイワシなど小さな魚だけでしたが、その日の晩御飯に有難くいただきました。

釣りって、とても贅沢な時間の使い方。山も海も温泉も歴史も色々楽しめる伊豆。九州出身の私としては、東京からこんな近くに自然豊かな田舎がある人たちが羨ましい限りです。
# by yuko_in_kichijoji | 2012-10-15 00:50 |

修善寺横丁のお猫様

真面目なエントリーが続いたので、ちょっと息抜きを・・・。修善寺で出逢ったお昼寝中のお猫様。
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鎌倉幕府二代将軍源頼家の供養のため母・北条政子が建てた指月殿から下ったところにおられました。時代背景についてはまたの機会に詳しく・・・。
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こんなに近付いても微動だにしない。
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みーちゃんの時もそうだけど、私、猫への愛と憧れ(子供の時喘息もちでペットを買ってもらえなかった)が強すぎて、実はかなり猫迷惑な人間なのじゃないかと思う・・・。
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これまた、雰囲気のある道。ちなみに、修善寺横丁とは私が勝手につけた架空の名前で、実際には(おそらく)存在しませんので、あしからず。

猫の似合う温泉街、修善寺。
# by yuko_in_kichijoji | 2012-10-12 19:57 |